Les antioxydants : c’est quoi ?

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Les vitamines A, C, E, les tanins, les flavonoïdes sont des antioxydants. Les antioxydants sont essentiels à notre santé. Ils protègent notre organisme des radicaux libres (particules agressives) et de cette façon diminuent le risque d’apparition de nombreuses maladies. 

Qu’est ce qu’un radical libre ? 

Avant de comprendre ce qu’est un antioxydant, il faut connaître les molécules contre qui ils se battent : les oxydants. Ce sont des molécules toxiques, que l’on appelle aussi les radicaux libres. 

Ce nom est dûFoodvisor sourire vieillissement de la peau au fait qu’il leur manque un électron. Ainsi, afin de se stabiliser, ils ne cessent de voler un électron aux cellules voisines, qui, à leur tour, se transforment en radicaux libres. Les oxydants s’attaquent également à notre ADN. C’est donc à cause de ces molécules que le corps s’oxyde et que le processus de vieillissement s’accélère.

Les radicaux libres sont naturellement présents dans la nature, comme dans l’organisme. Ils sont même indispensables à notre organisme car ils participent à la protection du corps contre les bactéries et les virus, luttent contre la destruction des cellules endommagées et aussi à la fluidification du sang. Parfois, l’organisme en produit pour se protéger à la toxicité de l’alcool ou des graisses. Tout cela avec un taux d’oxydants raisonnable. 

L’histoire se gâte lorsque ce taux d’oxydants augmente au sein de l’organisme. Cela peut être dû au fait que le corps en produit anormalement plus ou bien que nous introduisons de manière artificielle une quantité excessive de radicaux libres dans notre organisme. 

Qu’est ce qu’un antioxydant ? 

Les antioxydants regroupent les molécules qui participent à la protection de l’organisme contre les radicaux libres. À l’inverse des oxydants, les antioxydants sont des composés dits “réducteurs”. Ils sont capables de réagir avec un oxydant et de le neutraliser en lui cédant un électron. Ainsi, le radical libre devient stable à nouveau. 

Tout comme les radicaux libres, il existe deux sources d’antioxydants :

  • une source endogène, où les antioxydants sont fabriqués par nos cellules 
  • une source exogène, où les antioxydants viennent de notre environnement.

Bien que différentes, ces Foodvisor myrtilles linsources travaillent ensembles et forment le système de défense antioxydant. Il protège donc l’organisme contre les radicaux libres et l’oxydation. 

Les antioxydants externes rassemblent des vitamines, des oligo-éléments et des micro-nutriments. Ils sont présents dans notre alimentation

Afin de mesurer le pouvoir antioxydant d’un aliment, on utilise l’indice ORAC. C’est l’acronyme de “Oxygen Radical Absorbance Capacity”, autrement dit Capacité d’absorption des radicaux dérivés de l’oxygène. Cet indice ORAC permet donc de déterminer la capacité d’un aliment à être antioxydant. Le principe est simple : plus l’indice est élevé, plus l’aliment a un pouvoir antioxydant élevé.

Quels sont les bienfaits des antioxydants ? 

Comme nous avons pu le voir, lorsque la quantité de radicaux libres dans l’organisme est supérieure à celle des antioxydants, on dit que le corps est exposé à un stress oxydatif

Ce stress oxydatif provoque des altérations de l’ADN. Sur le long terme, il contribue au vieillissement prématuré de la peau, à l’apparition de cancer, de diabète, de maladies cardiovasculaires, de dégénérescence maculaire et de cataracte.

Les antioxydants protègent l’organisme grâce à la neutralisation des radicaux libres en excès dans l’organisme dans le but de lutter contre ce stress oxydatif. 

Les facteurs augmentant la production de radicaux libres

Aujourd’hui, on sait  que de nombreux facteurs augmentent la production de radicaux libres :

  1. La pollution 
  2. Un état de stress ou d’anxiété chronique 
  3. La fumée de cigarette 
  4. Une exposition prolongée au soleil 
  5. La consommation d’alcool

Quelles sont les sources d’antioxydants ?

Comme nous avons pu le voir, le corps est capable de  produire ses propres antioxydants pour lutter contre les radicaux libres. D’où l’importance d’avoir une alimentation équilibrée et variée pour apporter à notre organisme tout ce dont il a besoin.

Notre organisme vient alors  puiser les antioxydants dans notre alimentation. On les retrouve dans de nombreux aliments mais la source principale reste les fruits et légumes.

Les principaux nutriments antioxydants sont :

  • les vitamines A, C, E ;
  • les oligo-éléments : zinc, iode, sélénium ;
  • d’autres substances comme : les polyphénols, le lycopène, les flavonoïdes, la bêta-carotène, la lutéine….

La vitamine C

  • baies
  • agrumes (citrons, pamplemousses, oranges)
  • kiwis
  • poivrons 
  • melons, brocolis, légumes à feuilles vertes

La vitamine E : 

  • huiles végétales
  • fruits oléagineux (amandes, noix, noisettes)
  • céréales

Les caroténoïdes (provitamine A) :

– bêta-carotène : carottes, persil, abricots, Foodvisor carottes colorées poivrons, oranges, choux, épinards…

– lutéine : épinards, choux vert, poivrons rouge, brocolis, laitues, cressons, jaunes d’oeufs…

– lycopènes : tomates, melons, pastèques…

Les polyphénols :

– flavonoïdes : thé, vin rouge, légumes, fruits…

– tanins : thé, raisins, vin, cacao, café…

– anthocyanes : myrtilles, cassis, groseilles, radis, aubergines…

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Le zinc : 

– des huîtres, du crabe

– des germes de blé ou du son de blé 🌾

– de la viande de boeuf 

– des graines de sésame ou pavot 

– de la levure alimentaire 

– des shiitakés 

– du cacao en poudre 

L’iode :

  • algues
  • sel de table
  • poissons et fruits de mers
  • jaune d’oeuf
  • fromages salés

Le sélénium : 

  • poissons et crustacés
  • abats
  • luzerne
  • jaune d’oeuf

En conclusion, si vous voulez être en bonne santé et le rester, n’hésitez pas à intégrer des fruits et légumes dans votre alimentation pour faire le plein d’antioxydants ! En dehors de conditions pathologiques bien évidemment, la meilleure source d’antioxydants reste une alimentation variée, équilibrée, de saison, et si possible bio ! En mangeant de cette façon, avec  au moins 5 portions de fruits et légumes par jour, vous pourrez être sûr d’avoir un bon apport en antioxydant.

Article écrit par Romane, diététicienne chez Foodvisor.

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